Winchester Mystery House: A Casa Mal Assombrada no Vale do Silício

A casa mal assombrada do Vale do Silício

Antes mesmo de nos mudarmos para o Vale do Silício já tínhamos ouvido falar da tal Winchester Mystery House, a mansão mal assombrada, mas não sabíamos direito do que se tratava. Aqui explicamos com detalhes toda essa história de casa mal assombrada, falamos sobre o tour que fizemos e explicamos como visitá-la.

A WINCHESTER MYSTERY HOUSE

A Winchester Mystery House é uma mansão na cidade de San José, no Vale do Silício, cuja construção foi iniciada em 1884 que foi residência particular de Sarah Winchester. A mansão vitoriana no estilo “Rainha Anne” é famosa por seu tamanho, suas curiosidades arquitetônicas, e sua falta de qualquer plano de construção mestre. É um Marco Histórico da Califórnia e é listado no Registro Nacional de Lugares Históricos. Inicialmente o terreno em que fica a propriedade tinha 66 hectares, mas acabou sendo reduzido pelo estado para 1,8 hectare, somente para caber somente a casa e seus anexos nas proximidades. A mansão é uma propriedade privada e, atualmente, serve como uma atração turística.

A frente da mansão
A frente da mansão

Além da mansão em si, há várias construções externas como: museu de armas de fogo, aviário, conservatório de plantas, estábulo, galpão para extração de suco de laranja, local para separação após a colheita de grãos, etc.

QUEM É SARAH WINCHESTER

Sarah Winchester era viúva do magnata da indústria de armamentos William Wirt Winchester, dono da mundialmente famosa fábrica de rifles Winchester. Ela recebeu uma herança avaliada em mais de US$ 20 milhões (valores da época) quando seu marido faleceu em 1881 e mais 50% do valor da fábrica de armas que ele possuía. Foi com esse dinheiro que ela decidiu construir a propriedade 3 anos após a morte de seu marido.

POR QUE A CASA ERA MAL ASSOMBRADA?

A história contada é que em algum momento após a morte do seu marido, a senhora Winchester passou a acreditar que os fantasmas dos mortos pelos rifles Winchester não estavam “descansando em paz”. Para “acalmá-los”, ela se mudou da costa leste dos Estados Unidos para a costa oeste e comprou uma fazenda inacabada em 1884, devendo fazer construções na casa de maneira ininterrupta, 24 horas por dia, 365 dias por ano. Carpinteiros foram contratados e trabalharam na casa dia e noite até que se tornou uma mansão de sete andares. Foi desse fato curioso que veio o nome Winchester Mystery House, a Misteriosa Casa Winchester.

thumb_DSC06297_1024
Detalhes da casa vista do jardim

Ela não usou um arquiteto para o desenvolvimento do projeto e foi acrescentado cômodos ao edifício de forma aleatória. A casa contém numerosas excentricidades como portas ou escadas que vão a lugar nenhum, janelas com vista para outros quartos, e as escadas com degraus de tamanhos diferentes. Após o terremoto de 1906, o pior da história da Califórnia, o qual destruiu 75% da cidade de San Francisco, a casa que tinha 7 andares, acabou tendo a estrutura bastante abalada e a casa foi reduzida para apenas 4 andares. Acredita-se que pelo fato de a casa ser praticamente toda construída de madeira, acabou resistindo ao severo terremoto. E, desta forma, a casa continuou sendo construída por 38 anos até o dia de sua morte em 1922, entre os 82 e 83 anos de idade.

Acima, a porta para lugar nenhum
Acima, a “porta para lugar nenhum” que é vista do lado de dentro no “Mansion Tour” e do lado de fora no tour “Behind the Scenes”
A Winchester Mystery House em números:
  • 160 cômodos: incluindo 40 quartos, 2 salões (um concluído e um inacabado)
  • 47 lareiras
  • mais de 10 mil painéis de vidro
  • 17 chaminés
  • 2 subsolos
  • 3 elevadores
  • 78 mil litros de tinta foram utilizados para pintá-la
  • US$ 70 milhões é o gasto estimado da construção (valores atuais)
Mapa da casa. Figura: reprodução do folheto
Mapa da Winchester Mystery House. Figura: reprodução do folheto

TOURS

Atualmente, existem 5 tipos de tours disponíveis ao público pela Winchester Mystery House. Alguns só são disponível em determinadas épocas do ano. Você pode utilizar este link para acessar mais informações e comprar tickets.

Placa que informa que o local é um Patrimônio do estado da Califórnia
Placa na entrada da Winchester Mystery House que informa que o local é um Patrimônio Histórico
1. Mansion Tour
  • Descrição: Passeio através de 110 dos 160 quartos da Winchester Mystery House, observando os fenômenos bizarros que deram a mansão seu nome; uma janela embutida no chão, escadas levando a lugar nenhum, uma chaminé que sobe quatro pisos, portas que se abrem para paredes, e postes de cabeça para baixo! A entrada para os jardins vitorianos, Museu Histórico de Armas de Fogo, e loja de presentes está incluída também.
  • Duração: 1 hora e 5 minutos
  • Entrada: US$ 36
  • Horários: de 9h às 17h a cada 20 minutos
2. Grand Estate Tour
  • Descrição: É um tour duplo que inclui uma visita à Winchester Mystery House, “Mansion Tour” e um segundo tour chamado “Behind the Scenes”. O tour “Behind the Scenes” é uma visita guiada de 55 minutos que mostra muito do que fazia a propriedade funcionar. As paradas incluem o estábulo, o local de extração de suco, jardins, garagem e lugar em que lavavam os carros, aviário e o salão inacabado. O destaque dos Behind-the-Scenes Tour é uma viagem para o porão, que abriga o forno de queima de carvão e uma carga hidráulica de funcionamento do elevador. A entrada vale para visitar os jardins vitorianos, o Museu Histórico de Armas de Fogo, e a loja de presentes está incluída também. Por questões de segurança, de 5 anos ou menos não são permitidas no Grand Estate Tour.
  • Duração: 2 horas e meia
  • Entrada: US$ 44
  • Horários: de 9h às 17h a cada 20 minutos
3. Video Access Tour
  • Descrição: O Video Access Tour é uma oportunidade única de experimentar a história da Winchester Mystery House sem subir as muitas escadas e andar por quase 1,5km dentro da casa. O vídeo Acesso Tour é exclusivamente para as pessoas com dificuldade de locomoção e que ficam impossibilidades de fazer o tour convencional. A entrada para os jardins vitorianos e Museu Histórico de Armas de Fogo históricos Museu também está incluída no bilhete.
  • Duração: 45 minutos
  • Entrada: US$ 22
  • Horários: diariamente às 10h e às 15h
4. Flashlight Tour
  • Descrição: O tour está disponível somente às sextas-ferias 13 e algumas noites durante o mês de outubro (mês do Halloween). A visita pela casa é apenas feita com a luz da lua e com uma pequena lanterna que você ganha de presente no momento do tour. Devido à grande procura pelo tour, recomenda-se comprar os tickets com antecedência.
  • Duração: 55 minutos
  • Entrada: US$ 49.95
  • Horários: dias selecionados entre 18h30 e 23h30 a cada 10 minutos
5. Spirit of Christmas
  • Descrição: A Winchester Mystery House fica lindamente decorada com dezenas de árvores e grinaldas. O brilho festivo de 100.000 luzes brilhantes e os sons da música do Natal recepcionam os visitantes.
  • Duração: 50 minutos
  • Entrada: US$ 24
  • Horários: Os tours são oferecidos apenas durante o mês de dezembro entre 17h20 e 21h, a cada 10 minutos, em dias selecionados

NOSSA VISTA À WINCHESTER MYSTERY HOUSE

Enquanto estamos aguardando o horário do início do tour pela Winchester Mystery House, visitamos o “Museu Histórico de Armas” com uma coleção incrível de armas Winchester. O local pode ser visitado sem nenhum custo.

thumb_DSC06260_1024
Entrada do Museu Histórico de Armas de Fogo
thumb_DSC06257_1024
Algumas das armas em exposição no pequeno museu

Escolhemos o Grand Estate Tour, o mais completo e com 2 horas e meia de duração com o objetivo de ter um panorama completo da casa misteriosa. Infelizmente, é proibido tirar fotos da parte interna da casa, somente conseguimos tirar fotos das áreas externas na segunda parte do tour. Seguem aqui nossas percepções.

Na porta da frente da mansão
Na porta da frente da mansão vista do lado de fora, o lado de dentro é visto no “Mansion Tour”
Parte 1: “Mansion Tour”

A primeira hora é um tour dentro da casa, passando pelos 110 cômodos mencionados. A casa é apertada, com pouca ventilação e sem projeto de arquitetura, fazendo com que fique com cômodos disformes, aparência de mal acabados e feios. Por dentro, a impressão que passa não é de uma mansão, mas sim de um grande barraco, de um lugar que foi sendo remendado sem objetivo. Escadas que levam para o nada eram construídas, aparentemente, só para “agradar aos fantasmas”, mesmo que não fossem ajudar em nada dentro da  casa. Ou seja, não há nada de realmente bonito para se ver. Os vitrais, luminárias e decoração passam quase que desapercebidos com tamanha “feiura” da parte interna do imóvel. Em linhas gerais, como tínhamos expectativas de entrar em uma mansão com cômodos grandes, salas amplas e de arquitetura imponente, ficamos um pouco decepcionados com o que vimos.

Parte 2: “Behind the Scenes Tour”

A segunda parte do tour chamado de “Behind the Scenes”, não é a principal, mas foi mais interessante do que a primeira parte, na nossa opinião. Pudemos conhecer outros ambientes da casa para entender seu funcionamento. Passamos pelo estábulo, local de extração de suco, de colheita de sementes, a garagem, o aviário, o conservatório de flores. Quando chegamos ao jardim, vimos a parte mais bonita de todo o tour, que é ver a casa do lado de fora. Vista de fora a casa é bonita, colorida, com uma arquitetura vitoriana que salta aos olhos. Outra parte interessante é conhecer o subsolo, a explicação sobre o aquecimento da casa e como funcionavam os elevadores é bem interessante. É obrigatório o uso de capacetes nesta parte do tour.

thumb_DSC06262_1024
Área externa da Winchester Mystery House
thumb_DSC06291_1024
Ferramentas e máquina de separar grãos
thumb_DSC06273_1024
Torre de água na Winchester Mystery House
thumb_DSC06335_1024
Estufa de plantas
thumb_DSC06284_1024
Nos jardins da Winchester Mystery House

INFORMAÇÕES IMPORTANTES

  • Endereço: 525 S Winchester Blvd, San Jose, CA 95128
  • Horários: diariamente de 9h às 19h; os tours são guiados
  • No local há uma loja de presentes, banheiros e lanchonetes

Quer saber mais sobre o Vale do Silício? Leia os posts: