Napa Valley: Wine Train, o Trem do Vinho

0

Desde a primeira vez estávamos planejando uma viagem a Napa Valley, nossa vontade de conhecer o Wine Train era grande. Infelizmente, não havíamos tido oportunidade de encaixar este belo passeio no nosso roteiro de viagem. E foi bem bacana assistir ao episódio “The Locomotive Manipulation” da série “The Big Bang Theory” em que os personagens Sheldon, Amy, Bernadette e Howard embarcam nesta aventura no Valentine’s Day, o Dia dos Namorados nos Estados Unidos. É naquele episódio que o Sheldon beija a Amy pela primeira vez e a cena levou os fanáticos pela série ao delírio. A cena foi gravada em estúdio, mas de qualquer forma, fica uma boa dica de passeio para quem está procurando uma experiência romântica e diferente em Napa Valley.

Cena da série The Big Bang Theory no “Wine Train”. Foto: Reprodução CBS
Cena da série The Big Bang Theory no “Wine Train”. Foto: Reprodução CBS

O NAPA VALLEY WINE TRAIN

A maioria dos vagões do Napa Valley Wine Train foram construídos em 1915 pela Pullman Standard Company para serem vagões de primeira classe para a estrada de ferro da costa norte do Pacífico. Foi usado para a construção todo o avanço tecnológico da época e os vagões foram construídos inteiramente de aço, o que proporcionou melhorias significativas na segurança para os viajantes. Os vagões permaneceram em serviço pela Denver Ski Train até que foram comprados pela The Napa Valley Wine Train em 1987. Depois de adquiri-los, o Wine Train começou um extenso projeto de restauração para repaginar os vagões. Os vagões foram decorados com painéis de mogno, acentos de latão, divisórias de vidro jateado, e poltronas de tecido de veludo e se tornaram uma das atrações turísticas mais interessantes da região vinícola de Napa Valley.

O Wine Train. Foto: site oficial
O Wine Train. Foto: site oficial

O TRAJETO DO WINE TRAIN

A rota do Napa Valley Wine Train percorre uma série de vinícolas na região de Napa Valley. O milionário Samuel Brannan, tinha uma linha ferroviária construída em 1864 para levar os visitantes para a cidade resort de Calistoga, no norte do Napa Valley. Cerca de 100 anos depois, a rodovia Highway 29 foi instalada ao lado da linha férrea, tornando-se a melhor opção para viajar através do Vale. Este corredor ferroviário, em que o Wine Train opera atualmente, atravessa o lado ocidental do Vale, com a Silverado Trail ao leste. A viagem total consiste em ida e volta pela mesma linha férrea percorrendo quase 60km em 3 horas de viagem. O trem passa pelas importantes cidades vinícolas de Napa, Yountville, Oakville, Rutherford, Santa Helena e Calistoga. Veja no mapa abaixo por quais vinícolas a linha férrea passa.

Mapa da linha férrea. Figura: site oficial Wine Train
Mapa da linha férrea. Figura: site oficial Wine Train

TOURS E PASSEIOS NO NAPA VALLEY WINE TRAIN

O Napa Valley Wine Train é totalmente voltado ao público apreciador de vinhos e de boa comida. O Wine Train disponibiliza eventos que envolvem almoços e jantares a bordo de seus vagões restaurados. Há também tours pelas vinícolas locais muito interessantes. Veja em seguida as opções disponíveis no Wine Train e clique em uma delas para mais informações, ver datas disponíveis e fazer reservas:

1. Gourmet Lunch
  • Descrição: Passeio de trem que inclui almoço
  • Preço: a partir de US$ 124
  • Horários: 10h30 check in; 11h30 partida; 14h30 retorno
2. Gourmet Dinner
  • Descrição: Passeio de trem que inclui jantar (escolhemos essa opção e descrevemos nossa experiência neste post, logo em seguida)
  • Preço: a partir de US$ 124
  • Horários: 17h30 check in; 18h30 partida; 21h30 retorno
3. Vista Dome Lunch
  • Descrição: Passeio de trem que inclui almoço em um vagão de luxo com o teto de vidro
  • Preço: a partir de US$ 199
  • Horários: 10h30 check in; 11h30 partida; 14h30 retorno
Vagão de luxo do Dome Lunch. Foto: site oficial Wine Train
Vagão de luxo do Dome Lunch. Foto: site oficial Wine Train
4.Vista Dome Dinner
  • Descrição: Passeio de trem que inclui jantar em um vagão de luxo com o teto de vidro
  • Preço: a partir de US$ 199
  • Horários: 17h30 check in; 18h30 partida; 21h30 retorno
5. Ambassador Winery Tour
  • Descrição: Passeio de trem que inclui almoço e visita a duas vinícolas de Napa Valley
  • Preço: a partir de US$ 234
  • Horários: 10h30 check in; 11h30 partida; 16h retorno
6. Castello Di Amorosa Winery Tour
  • Descrição: Passeio de trem que inclui almoço e visita à bela vinícola Castello di Amorosa (saiba mais sobre esta vinícola neste post)
  • Preço: a partir de US$ 234
  • Horários: 10h30 check in; 11h30 partida; 16h retorno
Vinícola Castello di Amorosa
7. Grgich Hills Winery Tour
  • Descrição: Passeio de trem que inclui almoço e visita à vinícola Grgich Hills
  • Preço: a partir de US$ 179
  • Horários: 10h30 check in; 11h30 partida; 14h30 retorno
8. Valley First Winery Tour
  • Descrição: Passeio de trem que inclui almoço e visita à vinícola Raymond Vineyards
  • Preço: a partir de US$ 179
  • Horários: 10h30 check in; 11h30 partida; 14h30 retorno
9. Evening Winery Tour
  • Descrição: Passeio de trem que inclui jantar e visita à vinícola Grgich Hills
  • Preço: a partir de US$ 199
  • Horários: 17h30 check in; 17h40 partida; 21h30 retorno
10. Moonlight Escape
  • Descrição: Passeio de trem com jantar no vagão de luxo Vista Dome durante noites de lua cheia
  • Preço: a partir de US$ 229
  • Horários: 17h30 check in; 18h30 partida; 21h30 retorno

EVENTOS ESPECIAIS

São oferecidos alguns tours e passeios especiais para celebrar algumas datas comemorativas. Para mais detalhe, clique nas opções descritas abaixo para ver a descrição, dias disponíveis e preços:

1.Valentines Weekend (Dia dos Namorados)
2. Murder Mystery (Halloween)
3. Thanksgiving (Dia de Ação de Graças)
4. Santa Train (Natal)
5. New Years Eve (Ano Novo)

PRECISA DE INFORMAÇÕES EM PORTUGUÊS?

O site do Napa Valley Wine Train está trazendo algumas informações em outros idiomas, inclusive português. Para saber mais sobre os passeios com refeição que falamos acima, clique neste link. Para saber mais sobre opções que incluem tours nas vinícolas, clique neste link.

COMO RESERVAR O WINE TRAIN

1. Selecione o tour desejado e escolha a data no calendário que estará à direita da página. As datas em azul estão disponíveis, as em laranja você terá que ligar para o Wine Train para verificar a disponibilidade.

2. Inclua o número de pessoas (adultos e crianças menores de 12 anos) e clique em “ADD TO ORDER” para adicionar à cesta de compras.

3. A tela seguinte vai mostrar o tour que você selecionou, o preço total e a quantidade de pessoas. Clique em “PROCEED TO CHECKOUT”.

4. Nesta tela você vai precisar colocar as informações com os nomes, telefones e e-mails das pessoas que embarcaram no trem. Na primeira caixa de seleção, você pode deixar 2 taças de vinho pré-pagas pelo valor de US$ 18. Caso você esteja hospedado na cidade de San Francisco, pode ir de balsa BayLink que saí do Ferry Building de San Francisco sentido Vallejo, pagando uma taxa de US$ 48 por pessoa. Chegando ao ponto final é preciso pegar um ônibus até Napa. Se esta for a sua preferência, clique na segunda caixa de seleção (San Francisco to Napa Round Trip Transportation). Nesta mesma tela, você pode incluir se está celebrando alguma data, se tem alguma alergia a algum alimento, se há pessoas menores de 21 anos e outras informações que considere importante.

Figura: reprodução do site do Wine Train
Figura: reprodução do site do Wine Train

5. Neste último passo, você terá que inserir as informações de cartão de crédito e endereço. Após preencher todas as informações, clique em “COMPLETE BOOKING”. Você confirmará sua compra e receberá um e-mail com todos os dados. No dia do passeio você não precisará levar nenhum comprovante impresso, basta chegar e falar o nome completo da pessoa em que a reserva foi feita.

COMO É FEITO O EMBARQUE NO WINE TRAIN

Depois de adquirir o ticket do seu passeio, chegue com antecedência à estação de Napa para fazer o check in. Você vai receber seu vale para embarque com uma letra que corresponde à ordem de entrada no trem. No local há muitos sofás, um wine bar em que você pode comprar uma taça de vinho, uma loja para compra de garrafas (caso você queira levar para tomar no trem é cobrada uma taxa de rolha de US$ 15).

Feito o check in, você terá seu ticket em mãos com uma letra ao lado direito carimbada (no nosso caso, letra B)
Feito o check in, você terá seu ticket em mãos com uma letra ao lado direito carimbada (no nosso caso, letra B)
Sofás para espera do embarque que é feito por aquela porta ao fundo
Sofás para espera do embarque que é feito por aquela porta ao fundo

Assim que sua letra for chamada, encaminhe-se para uma plataforma de madeira e passe por uma ponte com vários “cadeados do amor”. Lá você vai tirar uma fotografia com um fotógrafo profissional em frente ao trem (caso queira comprar na hora do desembarque na estação – nós não compramos).

Vista da ponte com os “cadeados do amor”
Vista da ponte com os “cadeados do amor”
thumb_DSC09245_1024
Trem aguardando o nosso embarque

Em seguida, os funcionários indicaram qual é o vagão para qual você deverá se dirigir. Dependendo da sua escolha, você pode começar a refeição com um aperitivo ou com o jantar propriamente dito. Por este motivo, deverá se encaminhar para o vagão correto. Como os lugares são marcados, os funcionários vão pedir apenas o nome de quem está a reserva para levar à mesa ou sofá previamente marcado.

NOSSA EXPERIÊNCIA NO WINE TRAIN

Nós escolhemos o “Gourmet Dinner”, iniciando com o aperitivo (queijos, pães e saladinha) na ida e o jantar e sobremesa na volta. Por este motivo, nosso passeio começou em um vagão que tinha poltronas de veludo amarelo viradas para uma grande janela. Recebemos uma taça de vinho branco enquanto aguardávamos a saída do trem.

Embarcando no trem
Embarcando no trem
thumb_DSC09250_1024
Dentro do vagão com as poltronas viradas para a janela
IMG_8792
Taça de vinho e menu variado com muitos vinhos

Em torno de meia hora depois que o trem parte da estação, começam a ser servidos os aperitivos. Para acompanhar, escolhemos o “Napa Flight”, uma combinação de quatro vinhos diferentes que dividimos entre nós dois. Tanto as taças individuais quanto os “flights” (pequenas doses de vinhos pré-estabelecidos para degustação) não estão inclusos no valor pago no ticket e deverão ser pagos à parte. O que escolhemos custava US$ 19 e vinho com duas taças de vinho branco (Sauvignon Blanc e Chardonnay) e duas de vinho tinto (Zinfandel e Cabernet Sauvignon).

Menu com as opções de “flights”
Menu com as opções de “flights”

Tanto o prato de aperitivos quanto os vinhos são servidos no parapeito de janela.

Aperitivo: 3 tipos de queijo, pãezinhos, uvas e saladinha com camarão
Aperitivo: 3 tipos de queijo, pãezinhos, uvas e saladinha com camarão
O “Napa Flight” com quatro tipos de vinhos
O “Napa Flight” com quatro tipos de vinhos

Em seguida, antes de o trem mudar de lado para voltar, aproveitamos para explorar um pouco os demais vagões. Vimos o vagão especial do “Vista Dome”, que falamos anteriormente, fomos explorar as cozinhas, conhecer os banheiros e entender como tudo funciona em um espaço tão pequeno.

thumb_DSC09280_1024
Vista da linha férrea
thumb_DSC09292_1024
Passando pelas vinícolas é possível ver as videiras
thumb_DSC09305_1024
No último vagão do Napa Valley Wine Train
thumb_DSC09316_1024
Uma das duas cozinhas do trem
thumb_DSC09323_1024
No belo vagão em que é servido o jantar

Voltamos para o nosso vagão e pagamos a conta do “Napa Flight” que havíamos comprado. Em seguida, nos dirigimos para o vagão em que seria servido o nosso jantar. O local é super charmoso, romântico e muito confortável. Os funcionários são extremamente educados e atenciosos. O jantar começa com uma entrada que é uma salada (a daquele dia tinha um delicioso queijo de cabra) ou sopa do dia (no nosso dia foi um caldinho de feijão preto super gostoso que até lembrou o Brasil). Em seguida, você pode escolher um prato entre as 5 opções oferecidas, mas novamente, o vinho (ou outras bebidas) deverá ser pago à parte. Escolhemos um gostoso Cabernet Sauvignon de uma vinícola orgânica para acompanhar os nossos pratos.

thumb_DSC09347_1024
Cardápio do jantar
thumb_DSC09318_1024
Decoração do vagão em que é servido o jantar

A Ana escolheu uma carne de porco com batata doce e gorgonzola (simplesmente divino!) e o Paulo optou por um filé com batatas e zucchini. De sobremesa, escolhemos uma torta de chocolate e um crème brûlée.

À esquerda, as escolhas da Ana; à direita as escolhas do Paulo
À esquerda, as escolhas da Ana; à direita as escolhas do Paulo

De cortesia, todas as mesas ganham um jogo de 4 porta-copos de cortiça decorados com o símbolo do Napa Valley Wine Train para levar para casa.

Porta-copos que ganhamos de brinde e a torta de chocolate com uma vela em cima, comemorando o aniversário da Ana
Porta-copos que ganhamos de brinde e a torta de chocolate com uma vela em cima, comemorando o aniversário da Ana

De volta à estação por volta de 21h30, você pode comprar a foto que tirou no início ou adquirir vinhos na loja que ainda estará aberta.

DICAS

  • Se você quer apreciar a paisagem, marque o almoço ou o jantar durante os meses de verão que costumam escurecer mais tarde (por volta de 20h). Nossa experiência foi ótima, mas nós não conseguimos apreciar muito a vista, pois escureceu rapidamente.
  • Somente uma taça de vinho está incluída no preço pago, portanto, prepare o bolso para pagar pelos vinhos dentro do trem.
  • Caso tenha um vinho de sua preferência, leve a garrafa e pague US$ 15 de rolha.
  • Reserve com antecedência, principalmente em alta temporada, pois o trem tem lugares limitados.
  • Caso prefira, há outras bebidas à venda no trem como drinks preparados na hora; há também sucos e refrigerantes para quem prefere opções não alcoólicas.
  • Assim que saímos do trem, tinha um carro da polícia de Napa no estacionamento da estação! Por isso, vale a pena ficar em um hotel próximo para ir à pé, pegar um Uber ou táxi para levá-lo embora sem riscos.

INFORMAÇÕES IMPORTANTES

Napa Valley Wine Train

  • Endereço: 1275 McKinstry St, Napa, CA 94559
  • Preços: a partir de US$ 124
  • Horários: almoço ou jantar (consultar disponibilidade no site de acordo com a opção escolhida)

Veja mais sobre Napa Valley:

Deixe seu comentário