Litoral da Califórnia: 17-Mile Drive, a estrada cênica entre Monterey e Carmel

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17-Mile Drive: o nome pode ser estranho, mas representa um dos lugares mais bonitos do litoral da Califórnia. A 17-Mile Drive nada mais é que uma estrada, com 17 milhas de extensão. Ela pode  ser acessada logo após sair da cidade de Monterey. Chega-se, então, à cidade de Pacific Grove para acessar um trecho localizado dentro de um condomínio fechado, o Pebble Beach. A estrada segue pelo litoral e vai até a cidade da cidade de Carmel-By-The-Sea, mais conhecida como Carmel. O condomínio tem muitas mansões e a área é muito procurada por admiradores de golfe, pois conta com vários campos para a prática do esporte.

Placa indicando a 17-Mile Drive em Pacific Grove
Placa indicando a 17-Mile Drive em Pacific Grove

Qualquer pessoa pode acessar a região da 17-Mile Drive, mas, se você não é um dos residentes da comunidade de Pebble Beach, é preciso pagar uma taxa (US$ 10) para entrar no local. Ao pagar a taxa, você ganha um mapa com a localização dos principais pontos de observação.

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Mapa da 17-Mile Drive com a marcação dos 21 pontos de parada. Figura: Reprodução do mapa entregue na entrada

PONTOS DE INTERESSE NA 17-MILE DRIVE

1. SHEPHERD’S KNOLL

É um local que proporciona uma bela vista da cidade e da baía de Monterey. É possível avistar também as Montanhas de Santa Cruz.

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Shepherd’s Knoll

2. HUCKLEBERRY HILL

É um dos locais mais elevados de toda estrada. Foi nomeado com esse nome em homenagem à árvore desta fruta que é uma espécie de mirtilo.

3. POPPY HILL GOLF COURSE

O local é sede da Federação de Golfe da Califórnia. Trata-se de um campo de golfe aberto ao público.

4. THE INN & LINKS SPANISH BAY

Fundado em 1987, trata-se de um resort mundialmente famoso em estilo escocês.

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The Inn. Foto: Reprodução site Pebble Beach Resorts

5. SPANISH BAY

A “Baía Espanhola” na 17-Mile Drive tem esse nome porque Dom Gaspar de Portola um explorador espanhol e sua equipe chegaram à região em 1769, quando procuravam pela baía de Monterey. Há um local para piqueniques pertinho da orla.

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Areia branquinha do Spanish Bay

6.THE RESTLESS SEA

Deste ponto da 17-Mile Drive pode-se observar a turbulência das águas gerada pelo terreno do POINT JOE.

Vista do Restless Sea
Vista do Restless Sea
Panorâmica do Retless Point
Panorâmica do Retless Point

7. POINT JOE

Marinheiros acabavam batendo nas rochas deste local da 17-Mile Drive, já que acreditavam que aqui ficava a entrada da baía de Monterey.

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Point Joe
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Linda vista no Point Joe

8.CHINA ROCK

O nome deste local na 17-Mile Drive é uma homenagem aos pescadores chineses que acamparam no local no final dos anos 1800 e início dos anos 1900.

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Paulo no morro de pedras na região à China Rock, em um dia cinzento
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Na área do China Rock em um dia lindo e ensolarado

9. BIRD ROCK HUNT COURSE

Não há marcações deste ponto na estrada 17-Mile Drive. Trata-se de um local equestre muito popular. Foi bastante utilizado nos anos 1920 inclusive para competições à cavalo.

Linda vista um pouco mais para frente
Essa é a vista da região próxima do Bird Rock Hunt Course

10. BIRD ROCK

Deste local é possível avistar uma grande pedra dentro do mar na qual ficam aves de diversas espécies, além de leões marinhos e focas.

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Linda visto no Bird Rock
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Panorâmica no Bird Rock

11. SEAL ROCK PICNIC AREA

Uma área especial para piqueniques em que você pode admirar as várias espécies de aves e de vida marinha.

Vista da área de piquenique
Vista da área de piquenique

12. SPYGLASS HILL GOLF COURSE

É um campo de golfe que foi desenhado com base na história “Ilha do Tesouro”.

13. FANSHELL OVERLOOK

É uma praia de areia branca bem frequentada por focas. O local fica fechado entre 1º de abril e 1º de junho, pois é a época de reprodução das focas.

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Fanshell Overlook

14. CYPRESS POINT LOOKOUT

É um ponto muito interessante com vista incrível para o Oceano Pacífico. Fica fechado entre 1º de abril e 1º de junho.

Águas cristalinas da Cypress Point Lookout
Águas cristalinas da Cypress Point Lookout

15. CROCKER GROVE

São 11 acres de natureza preservada com inúmeras espécies de árvores como pinheiros e ciprestes na 17-Mile Drive.

Trecho da 17-Mile Drive próximo do
Trecho da 17-Mile Drive próximo do Crocker Grove

16. THE LONE CYPRESS

O ponto de observação “O Cipreste Solitário” é um dos principais cartões postais da Califórnia e da 17-Mile Drive. Trata-se de uma árvore cipreste cujas raízes estão fincadas em rochas e possui mais de 250 anos de idade!

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Nós dois com a The Lone Cypress ao fundo
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Detalhe da belíssima The Lone Cypress
Placa com explicações sobre The Lonely Cypress
Placa com explicações sobre The Lonely Cypress

17. THE GHOST TREE

A “Árvore Fantasma” é um árvore com o formato sinistro, cujo tronco foi sendo empurrado pelo vento ao longo dos anos, ficando retorcido.

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Muitas árvores retorcidas
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Tronco seco indo em direção do mar
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Linda árvore com tronco retorcido

18. PESCADERO POINT

Este ponto marca o local mais ao norte da baía de Carmel.

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Região do Pescadero Point
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Panorâmica do Pescadero Point

19. THE LODGE AT PEBBLE BEACH

Aberto em 1919, este hotel fica no coração da Pebble Beach e é muito frequentado pelos amantes de golfe devido aos seus campos de ótima qualidade.

20. PETER HAY GOLF COURSE

Trata-se de um campo de golfe profissional bastante famoso.

21. PEBBLE BEACH EQUESTRIAN CENTER

Nesse local é possível fazer tours guiados à cavalo, ter lições e montaria entre outros.

Terminado o percurso, chega-se ao outro portão que já está na cidade de Carmel-By-The-Sea, Embora o trecho seja curto, apenas 17 milhas, ou seja, pouco mais de 27 km, reserve algumas horas para apreciar a beleza desta estrada que é parada obrigatório para quem quer conhecer o litoral da Califórnia!


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