Hawaii: O que fazer em Kauai – Roteiro de 3 ou 4 dias

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Hawaii é sinônimo de praias lindíssimas, pôr-do-sol incrível, música havaiana relaxante e um lugar perfeito para tirar boas férias! Anteriormente, nós já havíamos mencionado no post  “O que você precisa saber antes de viajar para o Hawaii” algumas coisas que são importantes saber antes de viajar para este lindo estado americano, pois há muitos mitos. Neste post, falaremos sobre o que fazer em Kauai, conhecida como “Garden Island” (Ilha Jardim, em tradução literal). Kauai é a ilha mais “verde” do Hawaii, de natureza  exuberante e a menos urbana das 4 maiores que incluem ainda “Big Island”, Oahu (onde fica a capital Honolulu) e Maui. Vamos conferir as maravilhas deste lugar?

O QUE FAZER EM KAUAI

Como de costume, gostamos de escrever um post que seja de fácil entendimento e que realmente ajude a planejar uma viagem de maneira estruturada. Por isso, iniciamos sempre com um mapa com a localização das principais atrações da ilha, que serão explicadas em seguida.

  • É a menor das 4 principais ilhas que compõem o Hawaii, a menos explorada, mais “selvagem” e mais barata (considerando os padrões do Hawaii).
  • Segundo o censo de 2010, a ilha possui pouco mais de 67 mil habitantes, sendo Kapaa a cidade mais populosa. Lihue é a segunda maior cidade e onde fica o principal aeroporto da ilha.
  • A ilha é de formação vulcânica e se originou a cerca de 6 milhões de anos atrás.
  • O parque mais importante da ilha é o Waimea Canyon State Park, conhecido como o “Grand Canyon do Pacífico”
  • Um dos lugares mais lindos da ilha é Na Pali Coast que é um centro de recreação em um ambiente selvagem, não acessado por carro, somente por barco, helicóptero, caiaque ou através de caminhadas ao longo das falésias costeiras.
Trilha na região de Na Pali Coast
Trilha na região de Na Pali Coast
  • Em 1778, o capitão James Cook chegou em Waimea Bay. Ele se tornou o primeiro europeu conhecido por ter chegado às ilhas havaianas.
  • Durante o reinado do Rei Kamehameha, as ilhas de Kauai e Niihau (que fica ao oeste de Kauai) foram as últimas ilhas havaianas para se juntar ao Reino do Hawaii.
  • O turismo é a principal atividade econômica da ilha. Nos anos 1830, as plantações de cana-de-açúcar representavam a atividade industrial mais importante, mas a maior parte da terra acabou sendo utilizada para a pecuária, posteriormente.
  • O solo de Kauai é muito fértil e são plantadas muitas variedade de frutas (goiaba, manga, banana, mamão, abacate, carambola, abacaxi) e também café.
  • Uma das grandes surpresas que tivemos quando chegamos em Kauai foi a quantidade absurda de galinhas que vimos na ilha! Sim, galinhas para todos os lados! Depois descobrimos que Kauai é o lar de milhares de galinhas selvagens que possuem poucos predadores naturais. Elas chegaram à ilha através dos colonos polinésios originais, que  as trouxeram como uma fonte de alimento.
Não se assuste: Kauai está lotada de galinhas selvagens!
Não se assuste: Kauai está lotada de galinhas selvagens! Essa foto foi tirada no nosso resort, ao lado da piscina!
  • O “Kauai Heritage Center of Hawaiian Culture and the Arts” (Centro do Patrimônio Kauai da Cultura Havaiana e das Artes), fundado em 1998, e tem como missão fomentar um maior sentimento de apreço e respeito pela cultura havaiana. Eles oferecem aulas de língua havaiana, hula, além de viagens a locais de interesse cultural.
  • As estruturas turísticas estão concentradas em três regiões da ilha: Poipu, ao sul, com ótimas opções de resorts para famílias; na Costa Leste (de Lihue até Kapaa) com praias lindíssimas e hotéis mais em conta; e a “North Shore” (norte de Kauai) com excelentes opções para quem gosta de surfar e praticar golfe, nas regiões de Hanalei e Princeville, além de fazer caminhadas e praticar canoagem na região de Na Pali Coast.

Curiosidades Cinematográficas

Kauai já foi cenário de diversos filmes de Hollywood, entre eles: “King Kong” (1976);  “Indiana Jones e os Caçadores da Arca Perdida” (1981); “Parque dos Dinossauros” (1993); “Seis Dias e Sete Noites” (1998); “O Mistério da Libélula” (2002); as animações “Lilo & Stitch”(2002) e “Lilo & Stitch 2” (2005); “Trovão Tropical” (2008); “Os Descendentes” (2011); “Piratas do Caribe 4: Navegando em Águas Misteriosas” (2011); “Esposa de Mentirinha” (2011); entre tantos outros.

QUANTO TEMPO FICAR EM KAUAI?

Como falamos anteriormente, Kauai é a menor das 4 mais importantes ilhas do Hawaii e, por isso, em 3 ou 4 dias é possível ter uma boa noção de como é a ilha. Para quem gosta de esportes de aventura, fazer trilhas, caminhadas e atividades ligadas ao ecoturismo, pode ter certeza que uma semana ainda vai ser pouco para explorar todas as belezas naturais de Kauai. No entanto, para quem é mais urbano e adora prédios, lojas, restaurantes e cidades em geral, Kauai pode ser bastante monótona, porque tem pouquíssimas opções neste sentido. Uma vez lemos que Kauai é um caso de “amar ou odiar”, mas não concordamos com isso. Acreditamos que gostar de Kauai depende do perfil de cada viajante.

1. REGIÃO SUL / OESTE

Decidimos unir as regiões sul e oeste porque o acesso a região oeste é feito através da região sul na maior parte dos casos. Aqui fica a belíssima região hoteleira de Poipu, a cidade histórica de Waimea e os lindíssimos parques estaduais de Waimea Canyon e Koke’e.

  • Poipu / Poipu Beach: A região de Poipu possui vários resorts e um centrinho com lojinhas e restaurantes muitos simpáticos, no Poipu Shopping Village (360 Kiahuna Plantation Dr, Koloa, HI 96756). Sempre na lista das praias mais bonitas dos Estados Unidos, a Poipu Beach é uma bela praia com uma faixa longa de areia que é um ótimo local para nadar e para a prática de snorkel ao redor de suas pedras.
Corridinha na Poipu Beach no final da tarde
Corridinha na Poipu Beach no final da tarde
  • Kiahuna Beach: É a praia que fica ao lado da Poipu Beach e onde fica localizado o Hotel Sheraton Kauai Resort. Uma ótima opção de hospedagem para famílias com crianças, devido à sua excelente infra-estrutura. Lá nós assistimos a um luau o Aulii Luau, com dança e comida típica de frente para o mar. (Veja mais informações sobre como é um luau havaiano.)
Luau no hotel Sheraton
Luau no hotel Sheraton
  • Spouting Horn: trata-se de um tipo de géiser marítimo feito de lava negra que expele água para cima. As ondas quebras contra as rochas e são forçadas a passar por este buraco, atingindo uma altura de até 15 metros.
  • Allerton Garden: O local também conhecido por Lawaʻi-kai, é um Jardim Botânico, que antigamente foi utilizado por fazendeiros de tarô e, posteriormente, por imigrantes chineses para plantar arroz. Ele se tornou um dos locais favoritos da Rainha Emma em 1870. Acabou se tornando um Jardim Botânico Tropical em 1987, concentrando uma grande variedade de plantas nativas. É obrigatório que os visitantes deixem o carro no Centro de Visitantes e sigam por 15 minutos de trenzinho para fazer o tour pelo jardim  a pé. (4425 Lawai Rd, Koloa, HI 96756).
  • Hanapepe: Fica no meio do caminho entre as cidades de Poipu e Waimea. O local é uma pequena vila que, no passado, serviu como plantação de tarô e cana-de-açúcar e, atualmente, está se renovando com galerias de arte e restaurantes.
  • Waimea: Waimea é uma das cidades históricas mais importantes de Kauai. Foi aqui que em 1778, o Capitão Cook, junto com sua tripulação, se tornaram os primeiros europeus a pisarem em solo havaiano. Cruzando o Rio Waimea está o Russian Fort Elizabeth, um forte russo, construído em 1816.
  • Kekaha Beach Park: Uma linda praia cheia de pedras localizada em Waimea, beirando a estrada Kaumualii Highway.
Kekaha Beach
Kekaha Beach
  • Waimea Canyon State Park: um dos lugares mais incríveis da ilha de Kauai é, sem dúvida, o Waimea Canyon, chamado de “Grand Canyon do Pacífico”. Waimea na língua havaiana significa “água avermelhada”, uma referência à erosão do solo vermelho do local. O canyon foi formado por uma incisão profunda do rio de Waimea decorrente da precipitação extrema no pico central da ilha, o Monte Waialeale, que é considerando um dos lugares mais úmidos do planeta. Mas ele não só foi só formado pelo processo contínuo de erosão, mas também por um colapso catastrófico do vulcão que criou a ilha de Kauai há mais de 5 milhões de anos atrás. O Waimea Canyon State Park abrange 7,5 km² e é uma das principais atrações turísticas  na ilha. Ele possui uma área desértica, com inúmeras trilhas e pode ser acessado a partir da cidade de Waimea pela estrada estadual 550, que mede 29 km de comprimento e leva até o Koke’e State Park. A ilha de Niihau, a uma curta distância a oeste de Kauai, pode ser vista  a partir da rodovia. Uma dica: como o lugar é bem alto, costuma ventar bastante, portanto, vale a pena levar um agasalho mesmo em dias quentes.
    • Pontos de observação: Waimea Canyon Lookout; Kalalau Lookout; Puu Lookout
    • Trilhas principais: Kalalau Trail; Pihea Trail; Alaka’i Swamp Trail; Kukui Trail
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No ponto de observação Waimea Canyon
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Vista do Waimea Lookout
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Detalhe de uma cachoeira a partir do Waimea Lookout
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Puu Hinahina Lookout
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Vista panorâmica do Canyon
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No último ponto de observação que é possível seguir de carro: Kalalau Lookout
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Vista incrível da região de Na Pali Coast a partir do Kalalau Lookout (veja mais sobre Na Pali Coast no fim deste post)
  • Koke’e State Park: Fica ao norte do Waimea Canyon e abriga o Koke’e Natural History Museum, com foco em clima, vegetação e aves da ilha. (3600 Kokee Rd, Kekaha, HI 96752)
  • Polihale State Park: Trata-se de uma praia estadual remota à oeste da ilha de Kauai a 17 quilômetros da cidade de Kekaha. A maior parte das locadoras de veículos não permite que você acesse a Polihale State Park de carro, uma vez que não há estradas pavimentadas e o caminho é tomado por dunas de areia. Vale a pena se informar porque isso pode implicar em violação do acordo e aluguel do veículo.
  • Manawaiopuna Falls (Jurassic Park Falls): Sabe a cachoeira que aparece na abertura do filme “Parque dos Dinossauros” (1993)? Pois é, essa beleza natural está em Kauai, mas só é acessível por helicóptero. Para relembrar, aqui está o trecho do filme em que ela aparece a partir de 1 minuto e 13 segundos:

2. REGIÃO NORTE

Na North Shore de Kauai ficam praias adoradas pelos surfistas e que figuram sempre na lista das mais bonitas do Hawaii, assim como a região de Na Pali Coast, recheada de falésias e não acessível por carro, que é um dos grandes cartões postais da ilha.

  • Na Pali Coast State Park:  A região de Na Pali Coast se estende desde a praia de Ke’e Beach até a Polihale State Park (no oeste). Na Pali, na língua nativa havaiana, significa falésias e elas estão por toda parte atingindo uma altura de até 1200 metros acima do nível do Oceano Pacífico. Não há estradas que liguem a região, devido a sua geografia bastante acidentada. Desta forma, o local somente é acessível através de trilhas, barco, caiaque, helicóptero ou avião de pequeno porte. Acampar na região só é permitido se você tiver uma autorização do governo havaiano. Se longas caminhadas não é a sua praia (como também não é a nossa) para visitar a região, escolha:
    • Um passeio de barco: os passeios de barco geralmente saem de Port Allen (próximo a Poipu Beach) no final da tarde e são acompanhados de um jantar com bebidas ao pôr-do-sol. Veja mais neste link.
    • Um passeio aéreo: os passeios de avião têm saída a partir do aeroporto de Lihue e estão disponíveis em diversos horários. Confira este link e este link.
Na Pali Coast vista do Oceano
Na Pali Coast vista do Oceano
Detalhe da região de Na Pali Coast
Vista aérea da região de Na Pali Coast
  • Kalalau Trail: Essa é a principal trilha para acessar a Na Pali Coast pelo norte da ilha. Ela possui mais de 18 km de extensão que ligam a Ke’e Beach até o isolado Kalalau Valley. É um programa perfeito para quem gosta de contato com a natureza e tem fôlego para trilhas longas e cheias de desafio. Os principais pontos da trilha são: Makana Peak; Ke Ahu A Laka; Hanakapi’ai Valley; Hanapapi’ai Falls; Pa Ma Wa’a; Hanging Valleys; e Hanakoa Valley. Veja todas as informações sobre o hiking nesta trilha no site oficial da Kalalu Trail.
  • Ke’e Beach: É uma das praias mais bonitas do litoral norte de Kauai, com areias amarelas, vegetação tropical e águas azul turquesa. É o local de início da trilha Kalalau que leva até a região de Na Pali Coast.
Ke'e Beach no final da tarde
Ke’e Beach no final da tarde
  • Haena Beach: A praia de Haena oferece uma área lindíssima em um campo de coco que é ótima para nadar. Andando por 10 minutos pela praia é possível acessar os Tunnels Beachs, que é um local com recife de corais ótimo para a prática de snorkel.
  • Limahuli Garden: O Limahuli Garden and Preserve é um Jardim Botânico Tropical de 17 acres que procura preservar as espécies nativas de plantas do litoral norte da ilha de Kauai. ( 8301 HI-560, Kapaa, HI 96746)
  • Lumahai Beach: Esta linda praia tem a fama de ser a mais romântica de todo o Hawaii. Ela nunca está muito cheia, permitindo privacidade e possui areias quentes e douradas. As ondas fortes e as pedras da praia fazem com que ela não seja um bom local para a prática de surf.
  • Hanalei: Uma das maiores cidades do litoral norte de Kauai, Hanalei é um charme só com restaurantes charmosos e lojinhas graciosas, sendo uma ótima opção para fazer uma refeição e relaxar. A Hanalei Bay Beach Park tem uma boa infra-estrutura com estacionamento, chuveiros e banheiros e sempre consta na lista das melhores praias do Hawaii. Aqui também fica o Hanalei National Wildlife Refuge, um refúgio de pássaros marinhos.
Hanalei Beach
Hanalei Beach
  • Princeville: Antigamente uma plantação de açúcar, Princeville agora concentra hotéis requintados, casas de veraneio e um pequeno shopping center. A cidade abriga os resorts The St. Regis Princeville e o  The Westin Princeville Ocean Resort Villas.  Uma das melhores praias na região é a Puu Poa Beach, com acesso feito também pelo Hanalei Bay Resort. Para os surfistas e amantes da prática de snorkel, uma boa opção é curtir a Pali Ke Kua Beach, também conhecida como Hideaways Beach, que pode ser acessada pelos condomínios localizados na Pali Ke Kua.
  • Anini Beach: Uma praia tranquila com recife de corais e água transparente. Boa infra-estrutura com banheiros, chuveiros e estacionamento.
  • Kalihiwai: Trata-se de um vilarejo litorâneo que abriga a paria de Kalihiwai Beach as cachoeiras Kalihiwai Falls.
  • Secret Beach: Praia Secreta é o nome popular da Kauapea Beach uma pequena e linda praia situada a uma área próxima ao farol de Kilauea. Devido às fortes correntes marítimas e concentração de pedras, não é uma praia recomendada para nadar e praticar surf.
  • Kilauea: Nesta pequena cidade, que tem o mesmo nome do vulcão ativo que fica na “Big Island” estão o Kilauea Point National Wildlife Refuge, criado visando preservar colônias de pássaros marinhos, e o Kilauea Lighthouse (3500 Kilauea Rd, Kilauea, HI 96754), uma farol construído em 1913, famoso por aparecer na animação “Lilo & Stitch” (2002). A entrada para o local custa US$ 5. (Importante: O local está fechado até 30 de abril de 2016 para reforma.)
Vista do Kilauea Point e do farol
Vista do Kilauea Point e do farol
  • Larsens Beach: Esta praia medindo pouco mais de 3 km, e também conhecia por Ka’aka’aniu Beach, é uma praia remota no norte da ilha. As águas são bastante raras para natação e é bom tomar cuidado com ouriços do mar espinhosos e corais afiados. Para acessar a praia, é preciso fazer uma caminhada longa por uma trilha íngreme de rocha.

3. REGIÃO LESTE

É na região leste da ilha que fica o aeroporto de Lihue, o principal da ilha. É aqui que se concentra o centro financeiro e administrativo de Kauai, os principais portos da ilha e resorts requintados.

  • Anahola: O pequeno vilarejo de Anahola foi um importante ponto de surf no passado. A Anahola Beach, com areia branca e água cristalina, fica escondida da estrada principal e é um bom lugar para mergulho para toda a família.
  • Kapaa: Esse local, também conhecido como “Coconut Coast” (Costa do Coco), concentra belas praias em 8 quilômetros de litoral, entre elas a Kaapa Beach Park, a Kealia Beach e a Donkey Beach (também conhecida por Paliku Beach).
Kapaa Beach
Kapaa Beach
  • Sleeping Giant: Também conhecido como Nounou Mountain, trata-se do cume de uma montanha localizada entre as cidade de Wailua e Kapaa. O local recebeu esse nome “Gigante Adomercido”, em tradução literal, devido à sua semelhança com uma figura humana e por conta de uma lenda dos nativos havaianos sobre um gigante, que depois de trabalhar muito ou comer demais, deitou-se para descansar. Para quem gosta de caminhar, há trilhas que levam ao topo do local.
  • Leydgate State Park: Este parque está localizado próximo ao rio Wailua. As duas lagoas fechadas de pedras criam um refúgio seguro com uma variedade de peixes tropicais, sendo uma local perfeito para prática de snorkel. O local é ótimo para mergulho, fazer piqueniques e relaxar.
Lydgate Beach. Foto: kauai.com
Lydgate Beach. Foto: kauai.com
  • Fern Grotto: trata-se de um dos lugares mais românticos da ilha de Kauai! O Fern Grotto é uma gruta de pedra coberta por samambaias que forma um anfiteatro natural. Várias empresas de barco fazem passeios pelo rio Kailua até a gruta que pode ser vista a partir de um deck de observação. Muitos casamentos são realizados no local.
  • Wailua Falls: Localizadas ao norte de Lihue, as Wailua Falls são duas belíssimas lindas cachoeiras que ficam lado a lado proporcionando uma linda queda d’água de 25 metros de altura. Uma grande vantagem do local é que o acesso é super fácil.
Wailua Falls
Wailua Falls
  • Lihue: a cidade de Lihue é uma das maiores do Kauai e um pouco mais urbana (dentro dos parâmetros de Kauai, claro). Algumas atrações podem ser visitadas na cidade como o Kauai Museum (4428 Rice Street, Lihue, HI 96766) que retrata a história da ilha; o Grove Farm Homestead (4050 Nawiliwili Rd, Lihue, HI 96766), com um museu sobre a antiga plantação de cana-de-açúcar da ilha ou a Kilohana Plantation (3-2087 Kaumualii Hwy, Lihue, HI 96766), em que é possível fazer um passeio de trem pela plantação de abacaxis ou andar a cavalo. Aproveite para dar um mergulho a Kalapaki Beach, a praia em que fica o resort 5 estrelas Kauai Marriott Resort; ou conhecer o Huleia National Wildlife Refuge, um ótimo local para entrar em contato com a natureza e passear de caiaque.

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