Califórnia: Tour na fábrica da Budweiser

Foto: divulgação

Que tal incluir no roteiro um passeio por uma das mais famosas cervejarias americanas mais conhecidas do mundo? Nós fomos fazer um tour na fábrica da Budweiser na Califórnia  e contamos toda a experiência neste post. Vem com a gente!

A CERVEJA BUDWEISER

A Budweiser, chamada carinhosamente de “Bud” é uma cerveja americana tipo lager fabricada pela empresa Anheuser-Busch, que é a terceira maior empresa produtora de cerveja do mundo. Fundada em 1876 por imigrantes alemães, sua sede está localizada na cidade de St. Louis no estado americano do Missouri. A cerveja é conhecida também como “King of Beers” (Rei das Cervejas).

Entrada para o tour na fábrica unidade da Califórnia
Entrada para o tour na fábrica unidade da Califórnia

Um pouco de história…

A história conta que, em 1857, Adolphus Busch deixou a Alemanha e partiu para os Estados Unidos, estabelecendo-se em St. Louis, Missouri, onde ele fundou a sua própria empresa de fornecimento de cerveja. Em St. Louis, Busch conheceu e se casou com Lilly Anheuser. O pai de Lilly, Eberhard Anheuser, era dono de uma pequena fábrica de cerveja e já produzia a cerveja lager há algum tempo. Em 1864,  Busch fez uma parceria com seu sogro para formar o que viria a ser a Anheuser-Busch Company. Na década de 1870 Anheuser-Busch tornou-se a primeira cervejaria americana a implementar a pasteurização, o que melhorou muito a vida útil do produto e transportabilidade de suas cervejas.

Linha do tempo conta a história da empresa na unidade da Califórnia
Linha do tempo conta a história da empresa na unidade da Califórnia

Em 1913, o Sr. Busch tornou-se presidente da Anheuser-Busch. No entanto, com o início da Lei Seca em 1920 ele precisou reformular sua linha de produtos para sobreviver, devido à “Lei Seca”, vendendo bebidas com baixo teor de álcool fabricadas a partir de levedura de cerveja, extrato de malte, e de outras matérias-primas que foram autorizados para os cervejeiros caseiros. Quando a Lei Seca terminou em 1933, Busch voltou a produzir a Budweiser convencional.

História da Budweiser nas paredes da unidade da Califórnia
História da Budweiser nas paredes da unidade da Califórnia

No entanto, alguns fatores provocaram uma queda das vendas do produto: primeiro, o paladar do consumidor havia mudado neste período, acostumado com o sabor mais suave da cerveja com menor teor alcóolico; segundo, a Grande Depressão de 1929 ainda afetava muito o mercado consumidor. Somente em 1936, com a introdução da cerveja em lata de alumínio, a Budweiser começou a recuperar suas vendas, que dispararam depois da Segunda Guerra Mundial (1939-1945). Em 2008, a cervejaria foi adquirida pela gigante InBev e várias medidas de corte de custos que foram implementadas, fato que, segundo alguns especialistas, influenciou negativamente no sabor da cerveja. Mesmo assim, segundo um relatório divulgado pela empresa, a Budweiser está presente em 80 mercados pelo mundo.

Unidade da Budweiser em Fairfield, Califórnia
Unidade da Budweiser em Fairfield, Califórnia

ONDE A BUDWEISER DISPONIBILIZA TOURS

Para conhecer um pouco mais sobre a história da cervejaria e degustar algumas variedades, a cervejaria Budweiser disponibiliza tours em 6 de suas plantas de produção:

  • St. Louis (Missouri)
  • Fairfield (Califórnia)
  • Ft. Collins (Colorado)
  • Houston (Texas)
  • Jacksonville (Flórida)
  • Merrimack (New Hampshire)

Para conferir detalhes dos tours disponíveis em cada uma delas, acesse este link. Nós fomos conhecer a unidade de Fairfield a pouco mais de 70 km ao norte da cidade de San Francisco e contamos nossa experiência em seguida.

Placa indicando os tours na unidade da Califórnia
Placa indicando os tours na unidade da Califórnia

TOUR PELA FÁBRICA DA CERVEJARIA BUDWEISER FAIRFIELD, CALIFÓRNIA

Fundada em 1976, a unidade de Fairfield rapidamente se tornou a “mais verde” da Budweiser. A cervejaria usa energia solar e eólica através de um painel solar de 2,83 hectares e duas turbinas de vento, fazendo com que aproximadamente 30% da eletricidade utilizada seja adquirida através de energias alternativas. Além das turbinas eólicas e painéis solares, a eficiência energética da cervejaria e iniciativa de conservação incluem um sistema de recuperação de bio-energia (BERS), reciclagem e esforços de conservação de água.

A unidade "verde" da Budweiser
A unidade “verde” da Budweiser

Há vários tipos de tours disponíveis e todos oferecerem explicações sobre a história e o processo de produção da Budweiser. Nós escolhemos fazer o tour mais tradicional pela cervejaria, o “The Brewery Tour”, que acontece de hora em hora e não é preciso reservar antecipadamente. Chegamos lá, compramos nossos tickets e a funcionária colocou uma pulseirinha nos nossos punhos identificando que éramos maiores de 21 anos e poderíamos beber (é preciso mostrar um documento de identidade).

Recepção da Budweiser de Fairfield
Recepção da Budweiser de Fairfield

Enquanto aguardávamos pelo nosso horário, aproveitamos para conhecer a área da sala de espera, que conta com informações importantes sobre a história da Budweiser nas paredes. Ali também fica uma loja de presentes com vários artigos com o logotipo da marca: copos, chaveiros, camisetas, e muitas lembrancinhas.

Loja de presentes da Budweiser
Loja de presentes da Budweiser
camisestas-budweiser
Camisetas da Budweiser
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Artigos da Budweiser Lime
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Copos da Bud Light

No fundo do salão, fica uma bonita sala de degustação, com mesa de bilhar, mesas, cadeiras e um balcão em que são servidas as bebidas.

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Sala de degustação
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Balcão na sala de degustação

Nosso tour começou pontualmente. Fomos direcionados a uma sala com mesinhas e aparelhos de TV em que nos foram oferecidas algumas bebidas à nossa escolha enquanto eram exibidos dois videos que contavam um pouco mais sobre o processo de produção da cerveja. Uma curiosidade é que entre os principais ingredientes da Budweiser está o arroz, algo incomum na receita das demais cervejas. Na fábrica principal da Budweiser, em St. Louis no Missouri, são produzidos 40 tipos diferentes de cervejas, mas na de Fairfield, apenas 14 e todas são de latinha de alumínio, não há nenhuma cerveja em garrafa produzida nesta fábrica em particular.

Logo no começo do tour: escolha uma cerveja
Logo no começo do tour: escolha uma cerveja
Paulo curtindo uma cervejinha
Paulo curtindo uma cervejinha
Tem até cerveja mexicana
Tem até cerveja mexicana

Depois de assistirmos aos videos, nosso guia nos deu óculos transparentes para usar durante o passeio, por questões de segurança. Ele nos levou até a área de armazenamento, que conta com 3 andares de tanques gigantes em que estão os vários tipos de cerveja produtos no local. Para os mais friorentos, vale dizer que esta área fica refrigerada a 7ºC e bate um friozinho se você não estiver com manga longa.

Tanques gigantes com cerveja
Tanques gigantes com cerveja
Laboratório de controle de qualidade
Laboratório de controle de qualidade

Em seguida, fomos para a fábrica propriamente dita. O guia nos explicou sobre o processo de embalagem e distribuição da cerveja. A unidade de Fairfield atende os estados da costa oeste dos Estados Unidos e o Alasca. Infelizmente, a fábrica não possui uma plataforma de observação para que possamos olhar de perto as latinhas rolando pela esteira.

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Fábrica da Budweiser em Fairfield
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Fábrica da Budweiser
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Local da esteira de latinhas

Terminado o passeio, o guia nos levou para a sala de degustação (aquela mesma que mencionamos anteriormente). Lá você pode escolher degustar vários tipos de cervejas disponíveis e ainda ganha um copo de vidro com o logotipo da empresa.

Vai uma cervejinha aí?
Vai uma cervejinha aí?
Copinho que cada visitante ganha de brinde após a visita
Copinho que cada visitante ganha de brinde após a visita

INFORMAÇÕES IMPORTANTES

Budweiser Tours – Fairfield, Califórnia

  • Endereço: 3101 Busch Drive, Fairfield, CA 94534
  • Horários:
    • de junho a agosto: diariamente de 10h às 17h
    • de setembro a maio: de quinta a terça de 10h às 16h (fechado às quartas-feiras)
  • Tours e Degustações: confira todas as opções e preços neste link
    • The Brewery Tour:
      • Tours a cada hora que mostram as 7 etapas de produção da cerveja
      • não é permitido menores de 6 anos participarem do tour
      • US$ 5 (maiores de 21 anos) / US$ 2 (entre 6 e 20 anos)
    • Flights of Fairfield:
      • Para grupos de 8 a 10 pessoas
      • Horários: de setembro a maio: de terça a segunda de 10h às 16h / de junho a agosto de 10h às 17h
      • Máximo de 24 pessoas por tour
      • Adquira tickets neste link
    • Beermaster Tour:
      • Tour mais completo pela cervejaria e é obrigatório reservar com antecedência
      • Horários: tours às 10h e às 14h
      • US$ 30 (maiores de 21 anos); US$ 10 (entre 13 e 20 anos)
      • Não é permitido menores de 13 anos participarem do tour
      • Máximo de 15 pessoas por tour
      • Adquira tickets neste link
    • The Budweiser Tasting Room: Sala de degustação de cervejas, refrigerantes e snacks

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