Califórnia: Tour e degustação de azeites artesanais

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As regiões vinícolas da Califórnia tais como Napa Valley, Sonoma Valley e Paso Robles são bem conhecidas. Mas, pouca gente sabe que é possível fazer um tour e degustação de azeites artesanais pertinho de San Francisco. Venha conhecer mais e aproveite esses sabores maravilhosos de azeites premium!

CALIFÓRNIA: TOUR E DEGUSTAÇÃO DE AZEITES ARTESANAIS

Fizemos um tour na fábrica da Budweiser na cidade de Fairfield na Califórnia (a 75 km ao nordeste de San Francisco e a 30 km ao sul de Napa Valley) e descobrimos que lá também fica uma simpática fábrica que produz azeites de oliva artesanais de primeira qualidade. Trata-se da Il Fiorello Olive Oil Company, uma fazenda de propriedade Ann Fiorello Sievers (nós a conhecemos durante o tour) e Mark Sievers. Ann pertence à terceira geração descendentes de Dominic Fiorello, que imigrou da região da Sicília, na Itália, para os Estados Unidos na década de 1860. Il Fiorello cresceu ao longo das décadas e hoje conta com mais de 2 mil oliveiras e um moinho com capacidade para processar 3 toneladas de azeitonas por hora! Ann e Mark faz o processamento tanto para a própria Il Fiorello, bem como mais de 100 produtores privados. A Il Fiorello é conhecida por seus azeites produzidos com azeitonas de origem italiana, espanhola, francesesa e grega.

Placa na entrada da fazenda
Placa na entrada da fazenda

NOSSA EXPERIÊNCIA NA IL FIORELLO

Para fazer o tour e a degustação de azeites artesanais na Il Fiorello, inicialmente, mandamos um email pedindo para agendar um horário. Caso você pretenda fazer somente a degustação, elas estão disponíveis diariamente e não é necessário fazer um agendamento. Quem nos respondeu nosso email foi o simpático Ron, que prontamente confirmou a nossa visita. Como pouca gente conhece o local, a experiência tende a ser bastante exclusiva. Chegamos no local em um sábado e somente nós estávamos lá!

TOUR NA IL FIORELLO

Antes de fazer o tour pela propriedade, o funcionário nos explicou em detalhes o modo de produção dos azeites e nos passou informações bem interessantes:

  • Existem mais de mil de variedades de azeitonas e as azeitonas de vários tipos diferentes são misturadas para fazer o azeite.
  • Azeitonas são geralmente amargas! Não coma-as diretamente do pé.
  • Azeitona é uma fruta e o azeite de oliva é o suco da fruta.
  • Antigamente o processo era bem manual e as azeitonas eram prensadas manualmente. Mas o tempo mudou e tudo agora é mecanizado.
  • Azeitonas verdes e pretas são a mesma coisa! Ele nos disse que a uva preta é simplesmente a uva verde mais madura! Dá para acreditar?
  • As oliveiras duram muitos anos. Estima-se que as mais antigas estão no Líbano e possuem mais de 6 mil anos!
  • A Califórnia produz 95% do azeite de oliva dos Estados Unidos.
Uma senhora aula sobre azeitonas e azeites
Uma senhora aula sobre azeitonas e azeites

AZEITE EXTRA-VIRGEM: Aprendemos também o que podemos considerar como um azeite extra-virgem: trata-se de um azeite puro, sem mistura de outros óleos e sem nenhum outro tipo de produto além do próprio óleo da azeitona. Nada de sabores como ervas, alho, pimentas ou coisa do tipo. O fato de incluir alguma destas coisas já faz o azeite deixar de ser extra-virgem. O estado da Califórnia, exige um selo de um órgão específico que atesta que o azeite é extra-virgem; caso não tenha o selo não é. Simples assim! É claro que depois desta dica, fomos ao supermercado e ficamos procurando o tal selo nas embalagens de azeites. A verdade é que a maior parte dos azeites de supermercado não é de boa qualidade, pois são misturados tantos óleos e produtos diferentes que acabam afetando negativamente a qualidade do produto.

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Cozinha onde são preparados os pratos servidos na Il Fiorello
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Bar super charmoso para as degustações

Em seguida, fomos para a área externa da propriedade. Há uma bonita área com mesas e cadeiras para receber eventos e uma pequena horta de temperos orgânicos. De lá, pudemos avistar as oliveiras. Há muitas ao redor de toda a propriedade.

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Área externa para eventos com mesas, cadeiras e até um jogo de dominó gigante
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Temperinhos frescos usados nos pratos preparados na fazenda
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A propriedade é cercada por oliveiras
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Não dá vontade de ficar o dia todo sentado nesta sombra?
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Moinho antigo agora serve de decoração em frente à fazenda

Seguimos para frente da propriedade e a horta de hortaliças e legumes orgânicos . O guia no dava pedaços de folhas para cheirar (e provar), enquanto nos explicava sobre o plantio. Esses alimentos são usados na própria cozinha do Il Fiorello em eventos gastronômicos.

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Hortaliças e legumes são cultivados sem nenhum agrotóxico
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Um show de cores, sabores e amoras

Finalmente, chegamos ao local do moinho. O guia nos explicou todo o processo de colheita das azeitonas e extração do óleo. Comparando com a colheita de uvas para a produção de  azeitonas, estas últimas são colhidas antes das uvas, geralmente, com dois meses de antecedência. O último passo do tour foi mostrar o local onde as garrafas de azeite ficam armazenadas. Tudo lá é feito de maneira manual: enchem as garrafas, tampam, colocam a etiqueta…tudo à mão! O tour tem a duração de aproximadamente 1 hora pela propriedade e o guia foi muito solícito e nos respondeu todos os questionamentos que tivemos.

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Moinho: local de processamento das azeitonas para a obtenção do óleo
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À esquerda, um trator usado na colheita das azeitonas e, em frente, a esteira em que as azeitonas são colocadas pós colheita
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Aula sobre como as azeitonas se tornam azeite de oliva
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Maquinário usado no processamento das azeitonas

DEGUSTAÇÃO NA IL FIORELLO

Em seguida, voltamos para dentro da propriedade e fomos encaminhados para uma sala com uma mesa bem grande para fazer a degustação. Cada um dos azeites que provamos era acompanhado por uma comidinha preparada na cozinha da Il Fiorello com produtos orgânicos. Com duração aproximada de meia hora, esse foi o momento mais esperado e mais saboroso da nossa visita. Pela primeira vez, conseguimos perceber com clareza como faz diferença combinar o azeite certo com a comida certa. Sabe quando falam sobre o vinho parear com a comida? Pois é, não é que o azeite tem disso também?

Menu da degustação: 4 azeites, 1 azeite com sabor (Co-Milled Olive Oil) e 1 vinagre balsâmico
Menu da degustação: 4 azeites extra-virgens, 1 azeite com sabor (Co-Milled Olive Oil) e 1 vinagre balsâmico

Quando chegamos à mesa estavam colocados 5 copinhos plásticos com as variedades de azeite dentro. O nosso guia nos ensinou a degustá-los. Primeiro, esquenta-se o azeite com as mãos, colocando a mão embaixo do copinho. Depois, você cheira para sentir aquele amora gostoso. Finalmente, é só provar! Foi uma experiência diferente BEBER os azeites sem nada. Provamos 5 tipos diferentes de azeites e 1 vinagre balsâmico.

Os copinhos para a degustação e os azeites ao fundo
Os copinhos para a degustação e os azeites ao fundo

Mas depois, ficou ainda melhor: era a hora dos azeites que provamos com as comidinhas!   O pratinho charmoso trazido pelo chef da cozinha tinha, na ordem: polenta, ravioli, castanhas variadas, queijo e tipo um sorvetinho com vinagre balsâmico (!!!). Tudo estava divino (em especial o ravioli, que me deu vontade de comer um balde!) e até mesmo a inesperada mistura do sorvetinho com vinagre não estava ruim (mas, um pouco exótico para o nosso gosto).

Hora de degustar a combinação de azeites e comidinhas
Hora de degustar a combinação de azeites e comidinhas

Ao final da degustação, não resistimos e compramos duas garrafas de azeite uma de “Frantoio” (favorito da Ana) e outra de “Lemon” (favorito do Paulo). Cada garrafa de azeite artesanal custa entre US$ 25 e US$ 28! Não, não é barato mesmo! Mas, o objetivo não é fazer nada em escala industrial, tudo é muito artesanal mesmo. Testamos, aprovamos e garantimos que o azeite é de altíssima qualidade. Como é um azeite diferenciado a recomendação é que seja usado para dar arremate aos pratos, dar sabor, e não para colocar na panela para cozinhar e perder o gosto e as propriedades. Além do azeite, são vendidos outros produtos por lá também como pimentas, mel, mostarda, vinhos e até mesmo cremes hidratantes a base de azeite.

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Vinhos variados e potes de mel e mostarda à venda
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Azeites variados

INFORMAÇÕES IMPORTANTES

Il Fiorello Olive Oil Company

  • Endereço: 2625 Mankas Corner Rd, Fairfield, CA 94534, Estados Unidos
  • Horários: diariamente de 13h às 17h
  • Degustação: 
    • Azeites e Vinagre Balsâmico com comidinhas: US$5
    • Azeites, Vinagre Balsâmico e Vinhos: US$ 20
    • Tábua de frios para 2 pessoas: US$ 20
  • Tour: US$ 25 / diariamente às 11h / É preciso fazer reservas antecipadas (mande um e-mail para oil@ilfiorello.com ou ligue para +1 (707) 864-1529) / Duração de 1 hora e meia / veja mais informações neste link

Veja mais informações de outros blogs que já visitaram a Il Fiorello e compartilham a experiência: Hotel Califórnia e Ideias na Mala.


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Regiões Vinícolas:

Azeites:

Restaurantes:

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