Calçada dos Gigantes: A principal atração da Irlanda do Norte

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Calçada dos Gigantes: A principal atração da Irlanda do Norte
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Confira todas as dicas para conhecer a principal atração da Irlanda do Norte: a incrível Calçada dos Gigantes! A natureza caprichou neste lugar que, atualmente, configura como um Patrimônio Mundial da UNESCO. Veja o porquê esta fenomenal atração não pode ficar de fora do seu roteiro.

A CALÇADA DOS GIGANTES

A Calçada dos Gigantes (Giant’s Causeway, em inglês) é uma área com cerca de 40 mil colunas de basalto interligadas resultantes de erupção vulcânica. Cerca de 50 a 60 milhões de anos atrás, durante a época do Paleoceno, esta região estava sujeita à intensa atividade vulcânica, e o basalto fundido altamente fluido invadiu os caminhos de giz para formar um extenso platô de lava que chegava a uma temperatura de 1.100ºC.

Calçada dos Gigantes: A principal atração da Irlanda do Norte
Calçada dos Gigantes

À medida que a lava esfriou, ocorreu uma contração. O formato hexagonal das colunas é devido às taxas de resfriamento do basalto, afetando as colunas vizinhas, que se solidificaram meio que juntas. O tamanho das colunas foi determinado principalmente pela velocidade em que a lava da erupção vulcânica foi esfriando. A maior parte das colunas tem o formato hexagonal, embora existam casos com quatro, cinco e até oito lados. As colunas mais altas tem cerca de 12 metros de altura e a lava solidificada nas falésias é de 28 metros de espessura em alguns trechos.

Calçada dos Gigantes: A principal atração da Irlanda do Norte
Detalhes das colunas de basalto

Atualmente, a atração é gerida pela National Trust e é um dos locais mais visitados da Irlanda do Norte. Em 1986, a área foi declarada Patrimônio Mundial da UNESCO e é considerada uma reserva natural nacional. Ela é considerada uma das maiores maravilhas naturais do Reino Unido. Para saber mais detalhes sobre o local, confira um video explicativo (em inglês) sobre a formação da Calçada e faça um tour virtual por ela, ambos disponíveis no site oficial da atração.

Calçada dos Gigantes: A principal atração da Irlanda do Norte
Na pedra os dizeres: A Calçada dos Gigantes – designada Patrimônio da Humanidade

A LENDA DA CALÇADA DOS GIGANTES

Segundo a mitologia gaélica, as colunas de basalto são os restos de uma calçada construída por um gigante irlandês chamado Finn MacCool, que foi desafiado para uma luta pelo gigante escocês Benandonner. Finn se escondeu de Benandonner quando percebeu que o inimigo era muito maior do que ele.

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Segundo a lenda, a calçada foi construída por um gigante irlandês

Para enganar o adversário, a esperta esposa de Finn o disfarçou como um bebê. Benandonner viu o bebê e imaginou se o bebê era daquele tamanho todo, o pai do bebê seria ainda maior do que ele e deveria ser “um gigante entre os gigantes”. Com medo, Benandonner fugiu para a Escócia, destruindo a calçada atrás dele de modo que Finn não tivesse a possibilidade de persegui-lo. Curiosamente, do outro lado do mar fica a Gruta de Fingal na ilha escocesa de Staffa, que possui colunas de basalto idênticas às encontradas na Calçada dos Gigantes.

Calçada dos Gigantes: A principal atração da Irlanda do Norte
Calçada dos Gigantes
Calçada dos Gigantes: A principal atração da Irlanda do Norte
Paisagem incrível no litoral norte da Irlanda do Norte

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COMO É A VISITA À CALÇADA DOS GIGANTES

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1. CENTRO DE VISITANTES

O único lugar que é preciso pagar para entrar em todo o complexo é no Centro de Visitantes. Caso você não queira entrar, basta seguir até o litoral onde fica a Calçada dos Gigantes que é o que realmente interessa na visita.

Calçada dos Gigantes: A principal atração da Irlanda do Norte
Em letras miúdas, no finalzinho, é possível ler que o acesso à Calçada é gratuito

Aberto em 2012, o Centro de Visitantes fica localizado em um belo edifício extremamente inovador e sustentável, com paredes de vidro e colunas de basalto, que simulam a Calçada. O local possui áreas de exposição, espaços interativos e um telhado de grama com um mirante que proporciona vistas panorâmicas da área. É no Centro de Visitantes que você poderá pegar um audio guide com informações explicativas sobre a formação da Calçada dos Gigantes e suas curiosidades.

Calçada dos Gigantes: A principal atração da Irlanda do Norte
O moderno edifício que abriga o Centro de Visitantes

Dentro do Centro de Visitantes também fica um Café onde é possível comer sanduíches, sopas, pratos típicos, biscoitos e doces. Além disso, há também uma Loja de presentes em que 90% dos artigos vendidos são fabricados localmente, desde guloseimas até artigos variados de decoração e lembrancinhas.

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Lojinha de presentes da Calçada dos Gigantes. Foto: site oficial

2. CALÇADA DOS GIGANTES

DUAS FORMAS DE CHEGAR: A PÉ OU MICROÔNIBUS

Como falamos anteriormente, não é preciso pagar para visitar a Calçada dos Gigantes. Muita gente pensa que a entrada no Centro de Visitantes é obrigatória para comprar ingressos, mas não é. Há duas formas de chegar até lá: a partir do Centro de visitantes basta seguir à direita (sentido contrário do estacionamento e outros edifícios), passar por baixo de um pequeno viaduto e ir a pé, seguindo o fluxo dos visitantes que descem até o litoral. Como é descida “todo o santo ajuda” e vale a pena ir admirando a vista.

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Descendo pelo caminho que leva até a Calçada dos Gigantes

A outra alternativa é entrar na fila para pegar um microônibus que faz o trajeto até a Calçada (é preciso pagar para o motorista no momento da entrada). Nós descemos a pé e voltamos de microônibus, porque a subida é bem cansativa e já tínhamos visto tudo o que queríamos durante a descida.

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O espaço para pedestres é estreito e ainda é disputado com o microônibus
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Belas vistas no caminho para a Calçada dos Gigantes

PONTOS IMPERDÍVEIS DA CALÇADA DOS GIGANTES

Nós super recomendamos fazer o trajeto do Centro de Visitantes até a Calçada a pé. As visitas são de cair o queixo! Vale lembrar que a Calçada fica no litoral norte da Irlanda do Norte. Ali é uma área de encontro com o mar cheia de pedregulhos, com formações belíssimas. A natureza, realmente, deu uma bela caprichada nesta região! É possível seguir uma série de trilhas, caminhando pelo litoral. Confira o que conhecer:

  • GRAND CAUSEWAY: é o maior e principal dos três afloramentos rochosos que compõem a Calçada dos Gigantes. Essas coleções de colunas curiosas contribuíram para que a calçada fosse designada Patrimônio Mundial pela UNESCO.
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Nós na enorme calçada
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Vista das montanhas que ficam pertinho do litoral
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As colunas de basalto pertinho do mar
  • WISHING CHAIR: Uma parada essencial em qualquer visita ao Causeway, a Wishing Chair é um trono natural formado a partir de um conjunto de colunas perfeitamente arrumadas. Tanta gente já sentou no local que as pedras de basalto estão brilhantes, lisas e muito confortáveis!
  • GIANT’S BOOT: Em Port Noffer, você encontrará um pequeno caminho que leva ao mar e guiará você até a área mais famosa da baía, a Bota do Gigante. Segundo a lenda, aparentemente perdida por Finn enquanto ele fugia da ira do gigante escocês, Benandonner, a bota é conhecida por ter um tamanho condizente com um pé de um gigante!
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A bota gigantesca de pedra
  • THE CAMEL: O residente mais famoso de Portnaboe é o camelo de Finn McCool. Na verdade, o camelo é um dique basáltico formado a partir de lava que resfriou, e que abriu caminho através de outras camadas de rocha.
  • SHEPHERD’S STEPS: Com 167 degraus íngremes, os “Passos do Pastor”, definitivamente, não são para os fracos. É melhor caminhar por eles descendo a partir da Trilha Vermelha ao longo do penhasco.
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O imenso paredão com as Chimney Stacks, que lembram chaminés

3. OUTROS LUGARES NO COMPLEXO

  • THE NOOK: Quem não quiser entrar no Centro de Visitantes para comer, tem como opção o The Nook, que fica ao lado. Há uma série de pratos preparados com ingredientes frescos encontrados localmente. Há desde opções de frutos do mar até pratos especiais vegetarianos. Horários: de novembro a fevereiro de 11h às 18h / de março a outubro de 11h às 21h
  • McCONAGHY’S SOUVENIERS: Para levar um souvenir caprichado, snacks e sorvetes, esta lojinha é a melhor opção da área. Ela é administrada pela família de Tommy McConaghy, que opera a loja no local desde 1947.
  • CAUSEWAY HOTEL: Quem pretende ficar hospedado no local, há um hotel 3 estrelas nas dependências do complexo, que fica localizado bem ao lado do Centro de Visitantes. Ele foi recém reformado e está sob nova administração.
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Hotel Causeway fica ao lado do Centro de Visitantes

OPÇÕES DE HOSPEDAGEM NA ÁREA

Além do Causeway Hotel que fica dentro do complexo, existem outras opções na área da Calçada dos Gigantes. Confira algumas delas:

COMO CHEGAR À CALÇADA DOS GIGANTES

Para quem pretende usar transporte público, há trens que partem regularmente de Belfast ou Londonderry até Coleraine. Chegando lá, é preciso pegar o ônibus Ulsterbus número 172. Guarde os tickets de transporte para mostrar no Centro de Visitantes e receba um desconto de £1.50 no valor final do ingresso. Confira todas as informações de transporte público na Irlanda do Norte acessando este link.

EXCURSÕES A PARTIR DA CAPITAL BELFAST

Uma boa dica para quem tem pouco tempo na Irlanda do Norte e gostaria de fazer vários passeios em um mesmo dia partindo de Belfast, são excursões guiadas bem interessantes. Foi o que nós fizemos quando estivemos visitando o país. Como tínhamos poucos dias, embarcamos em uma dessas excursões e não nos arrependemos. Passamos por lugares bem bacanas e interessantes no tour “Game of Thrones”. Confira algumas opções de passeios:

INFORMAÇÕES IMPORTANTES

Giant’s Causeway

  • Endereço: 44 Causeway Rd, Bushmills BT57 8SU, Irlanda do Norte
  • Horários: diariamente do amanhecer ao pôr-do-sol
  • Entrada: gratuita (você só paga se quiser entrar no Centro de Visitantes)
  • Ônibus: £1 por trecho (leva/traz do Centro de Visitantes até a Calçada)
  • Centro de Visitantes:
    • Horários: diariamente de 9h às 17h
    • Entrada: £11.50 – compre online para não enfrentar filas

Guarde estas dicas no Pinterest!

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